Windows Phone 8: the new features

Μετά την ανακοίνωση του Microsoft Surface, του νέου tablet που ανέπτυξε η ίδια η Microsoft και θα είναι διαθέσιμο με τα Windows 8, ήρθε και η σειρά του Windows Phone 8. Για την ακρίβεια τουWindows Phone8 ή Apollo και του Windows Phone 7.8, της αναβάθμισης των παλιότερων συσκευών που δεν μπορούν να υποστηρίξουν λόγω hardware τα νέα χαρακτηριστικά.

Το Windows Phone8 θα υποστηρίζει πλέον dual-core CPU (και προφανώς και quad-core) υψηλότερες αναλύσεις οθόνης (1280×768 και1280×720), κάρτες μνήμης microSD (για αρχεία ή εφαρμογές) και NFC(Microsoft Wallet payments κλπ). Ενσωμάτωση του Skype (είναι δικό τους πια, το θυμάστε;) με κλήση ή chat απευθείας από τα contacts και αντικατάσταση των Bing Maps μεNokia Maps (πολύ καλύτερα από πολλές απόψεις, ειδικά για εμάς εδώ στην Ευρώπη, με navigation και offline χρήση). Φυσικά ΙΕ10, πιο γρήγορο και πιο συμβατό με phishing filter και SmartScreen.  Θα έχουμε το νέο Data Smart που θα μετρά την «κατανάλωση» bandwidth (όπως έχει εμφανιστεί και στα W8) και ένα browser proxy service για τον ΙΕ10 που θα μειώνει με συμπίεση τα δεδομένα που κατεβάζουμε (μιλάνε για 30%κέρδος). Παράλληλα και ένα νέο feature του local scout για κοντινά wifi hotspots(αρκεί να έχει στοιχεία και για τις δικές μας μικρές χώρες).

Η πιο σημαντική (και εμφανής) αλλαγή είναι η νέα Start Screen που πλέον γεμίζει όλη την οθόνη, μας δίνει την δυνατότητα για περισσότερα tiles και πολύ μικρά και μεγάλα. Αυτή είναι και η βασική αλλαγή στο Windows Phone 7.8 (ευτυχώς γιατί βελτιώνεται σημαντικά η ευχρηστία). Για αυτούς που θέλουν να «μετρούν»την συσκευή τους κόντρα στους «αντιπάλους» έρχεται και speech recognition μέσω API.

Στα ενδότερα, η μεγάλη αλλαγή είναι ότι πλέον η καρδιά του Windows Phone 8 είναι ίδια με τα Windows 8 RT που σημαίνει ότι οι προγραμματιστές θα μπορούν εύκολα να μεταφέρουν εφαρμογές από το ένα σύστημα στο άλλο (και σε native C και C++κώδικα πλέον – έρχονται ports από παιχνίδια…) και να παίξουν με πραγματικό multitasking. Έτσι είναι εφικτές και εφαρμογές τύπου SmartGlass (δείτε σχετικό video όσοι δεν γνωρίζετε). Βέβαια αυτό σημαίνει ότι οι περισσότεροι θα αναπτύσσουν εφαρμογές διαθέσιμες για WP8και W8 και όχι για τα «παλιότερα»WP7. Α, είναι διαθέσιμη και η SQLite…

Σημαντικές αλλαγές έχουν γίνει για την υποστήριξη της κάμερας με νέο API (πως αλλιώς θα υποστήριζαν το απίστευτο PureView που έρχεται σύντομα) και για enterprise computing: always-on device encryption βασισμένο στο bitlocker (on by default και για την κάρτα μνήμης), secure boot όπως στα Windows8 (μυρίζομαι UEFI), Office 2013 apps και υποστήριξη, νέες λειτουργίες διαχείρισης  πέρα από το EAS και side-loadinf εταιρικών εφαρμογών (κυρίως μέσω του Windows Intune PC).

Για το Windows Phone 7.8, αυτό που ξέρουμε είναι ότι στην πράξη είναι ένα νέο skin χωρίς αλλαγές σε βάθος λόγω μη υποστήριξης από το hardware. Το update μάλλον θα γίνει παρακάμπτοντας τους operators. Να δούμε… Στην πράξη το Windows Phone 7 θα «πεθάνει» αργά με την σταδιακή αντικατάσταση όλων των συσκευών αυτών από νέες (αν βρούμε χρήματα).

Χρονικά όλα αυτά μάλλον έρχονται το τρίτο τρίμηνο του 2012αλλά δεν έχει γίνει επίσημη ανακοίνωση. Θεωρώ σίγουρο ότι θα έχουμε συσκευές για την Χριστουγεννιάτικη αγορά. Από Nokia, HTC, Samsung και Huawei τουλάχιστον.

Μην περιμένετε να τα έχετε μάθει όλα για το Apollo –είναι σίγουρο ότι πολλά (και μάλλον τα πιο τρανταχτά) θα τα μάθουμε όταν θα εμφανιστούν στην αγορά οι νέες συσκευές με Windows Phone 8. Σιγά σιγά σχηματίζεται η συνολική εικόνα της «πλατφόρμας» που περιλαμβάνει Windows Phone 8, Windows 8 και Xbox 360 (σύντομα720 από τις διαρροές…) με χρήση όλων των νέων online services τηςMicrosoft (με αιχμή το νέο καταπληκτικό Skydrive).Περιμένουμε…

Windows Phone Blog –  Image GalleryEvent Video

30 Days With Windows Phone 7: PCWorld

Ο Tony Bradley του PCWorld πέρασε 30 ημέρες με ένα Windows Phone 7. Άφησε για λίγο το iPhone 4 του (ήταν και παλιός χρήστης Windows Mobile), στην αρχή χρησιμοποίησε ένα HTC HD7S με WP7 και από την 6η μέρα είχε ένα Mango HTC Focus με Windows Phone 7.5. Όλα τα links με τις παρατηρήσεις του εδώ:

Day 1: 30 Days With Windows Phone 7

Day 2: One ‘Mango’ Coming Right Up

Day 3: Introducing Live Tiles

Day 4: Apps and the Windows Phone 7 Marketplace

Day 5: Taking Apps Out for a Test Spin

Day 6: Let the ‘Mango’ Games Begin!

Day 7: Tie Messaging Together With Threads

Day 8: Ringtones, Screenshots, and Other Pet Peeves

Day 9: It’s All About “Me”

Day 10: Outfitting My “Mango” with Apps

Day 11: Following In the (Wrong) Footsteps of iOS

Day 12: Syncing My Outlook Contacts Is a Pain

Day 13: Pros and Cons of People Hub

Day 14: Mapping With “Mango”

Day 15: Xbox Live Gaming on WP7

Day 16: The “Full” IE9 Experience

Day 17: Taking and Sharing Pictures with WP7

Day 18: Productivity on the Go with “Mango”

Day 19: Diving Into the Office Hub

Day 20: Where’s the VPN?

Day 21: “Mango” Does Multitasking–Mostly

Day 22: Talking to “Mango”

Day 23: The Camera Isn’t Just for Pictures

Day 24: Find Your Lost or Stolen “Mango”

Day 25: Conserving Battery Power with “Mango”

Day 26: Must-Have Apps for “Mango”

Day 27: Your Mileage May Vary

Day 28: My Five Biggest Windows Phone 7 Complaints

I found a mango in my fruit bowl…

Επίσημα πλέον και για όλες τις συσκευές στις οποίες είχατε Windows Phone 7 ή Windows Phone Mango ISV Beta άρχισε η διάθεση του Windows Phone 7.5 Update. Αν δεν σας έχει έρθει κάποιο μήνυμα, notification κλπ. κάντε ένα restart στην συσκευή ή συνδέστε την με το Zune στο PC (χρειάζεστε την έκδοση 4.8 – μην το ξεχνάτε) και λογικά θα σας οδηγήσει για update. Για το Zune σε Windows  Zune Software for PC και για Mac OSX Windows Phone 7 Connector for Mac.

Αν πάλι δεν γίνει τίποτα μην πανικοβληθείτε – τα updates γίνονται σε “κύματα” για τις διάφορες συσκευές, χώρες, operators κλπ. Πάντως το δικό μου ξεκλείδωτο LG (αγορασμένο στην Γερμανία με Cosmote εδώ) κάνει τα updates τώρα (κάμποσα γιατί πρέπει να επανέλθει σε προηγούμενη κατάσταση λόγω της beta). Όπως γράφει και το product team:

If a problem comes to light, it’s critical that we can isolate and fix it quickly. So we’re deliberately starting out slow. This week, we’ll be making the update available to 10 percent of customers. If everything looks good, we’ll open up the spigot a bit more—to around 25 percent. We’ll hold there for one or two weeks, then quickly ramp up to 100 percent—monitoring quality the entire way.

Για αναλυτική βοήθεια και λεπτομέρειες εδώ: Update Central

Επιτέλους! Αν μας δώσουν και το Internet sharing (που προς το παρόν υπάρχει στις νέες συσκευές – απ’ότι “λένε”…) όλα θα είναι τέλεια! Το καταπληκτικό επίσης είναι η στάση που κρατάνε οι φοβεροί reviewers (που έθαβαν οτιδήποτε μη-δαγκωμένο εμφανιζόταν).

Engadget:

With Mango, WP7 has caught up with Android and iOS in nearly every way, and in some areas it’s even surpassed the other two in functionality. Despite a grim first year, the bright future of Windows Phone is forcing Ballmer to wear shades.

Gizmodo:

If you don’t want an iPhone, this is basically the only real option, unless you already know you want Android.

Αλλάζουν οι καιροί, το είχαμε πει εδώ και μήνες αλλά δεν μας ακούγατε. Αν έβρισκαν και χρήματα οι Έλληνες να αλλάξουν συσκευές…

A juicy mango is arriving soon…

What-is-new-in-Mango-Windows-Phone-7-WP7-MangoΈρχονται σύντομα τα μάνγκος. Δηλαδή το update για το Windows Phone 7 που ακόμη και μέχρι τώρα δεν ξέρουμε αν θα ονομάζεται επίσημα 7.1 ή 7.5 (και ποιός ενδιαφέρεται;) Όσοι έχετε ήδη συσκευή με WP7 (ξέρω είσαστε λίγοι αλλά οι καταστάσεις αλλάζουν…) μην ξεχάσετε να βάλετε την τελευταία έκδοση του Zune (http://www.zune.net/en-US/products/software/download/default.htm) για να μπορεί να γίνει το update μόλις θα είναι διαθέσιμο.

Μέχρι τότε μερικά highlights από τις νέες λειτουργίες (θα γράψουμε περισσότερα όσο θα πλησιάζουν οι μέρες):

1. Πλήρης υποστήριξη της ελληνικής γλώσσας (επιτέλους!)

2. Πληκτρολόγιο με πολλαπλές γλώσσες και πολύ εύκολη επιλογή τους

3. Ελληνικό marketplace (αυτό ενδιαφέρει φυσικά και τους developers)

4. Multitasking με επιλογή από “οθόνες” και όχι από απλά εικονίδια εφαρμογών

5. Facebook chat (ενσωματωμένο στις υπόλοιπες λειτουργίες και όχι ξεχωριστή εφαρμογή – το ίδιο ισχύει για το integration όλων των χαρακτηριστικών γύρω από τα social networks)

6. Απλούστατο και γρήγορο tagging φωτογραφιών για το facebook

7. Ιστορικό με όλες τις “επικοινωνίες” με κάποια επαφή (κλήσεις, μηνύματα, email κλπ.)

8. Νέα οθόνη notifications με τα updates από όλα τα social networks (Windows Live, Facebook, Twitter, LinkedIn)

9. Πραγματικό Twitter integration (πρέπει να το δείτε στην πράξη για να καταλάβετε)

10. Ποστάρισμα του status update μας σε ένα ή πολλαπλά social networks ταυτόχρονα

11. Αν έχετε ευχέρεια στα προφορικά Αγγλικά: απίστευτη χρήση voice recognition για διάφορες λειτουργίες (κάποιοι θεωρούν ότι και μόνο η εντελώς hands-free χρήση SMS, λήψη και αποστολή απάντησης, είναι το killer feature αυτού του update)

12. Ολοκαίνουργιος Internet Explorer (IE9) με υποστήριξη HTML5 (έχουμε αναφερθεί και παλιότερα στην ταχύτητά του)

13. Αν βγαίνετε και εκτός Ελλάδος (προς το παρόν για εδώ δεν έχει στοιχεία) ένα πολύ βοηθητικό Local Scout με εστιατόρια, αξιοθέατα και άλλα χρήσιμα

14. Για πιο σοβαρές υποθέσεις (αλλά χρήσιμο σε πολλούς) ανανεωμένο Microsoft Office και σύνδεση με το Windows SkyDrive (το ξέρετε; έχετε διαθέσιμο χώρο 25GB για τα αρχεία σας και σύντομα θα έχετε απεριόριστο χώρο για αρχεία Office και φωτογραφίες – καμία σχέση με dropbox και sugarsync στα μεγέθη, έτσι;) – μην ξεχάσετε να δείτε ξανά και το OneNote (η καλύτερη εφαρμογή της Microsoft)

15. Διαχείριση ομάδων επαφών – δείτε τα status updates μια ομάδας ή στείλτε εύκολα ένα ομαδικό email/sms

… και αυτά είναι μια πολύ γρήγορη εισαγωγή στα νέα features.

Windows Phone 7 is the most stable mobile phone OS

Το ξέραμε αλλά άντε να μας πιστέψουν οι υπόλοιποι. Το κλασικό “ότι είναι microsoft σκάει” έχει πια κουράσει. Μέχρι και τα λιοντάρια δάγκωσαν τους χρήστες τους… Το ZDNet και ο Matthew Miller μας εξηγούν τι είδαν: Microsoft’s Windows Phone 7 is the most stable mobile phone OS. Το Android πιάνει πάτο σε stability (λογικό – το έχουμε ξαναδει το έργο) ενώ το iOS απλά δεν σου λέει πότε σκάει – έξυπνο (εεε, τη μπαταρία πως τη βγάζω για reset;). Μέχρι και το απίστευτα σταθερό symbian των προηγούμενων χρόνων έχει πλέον κολλήματα. Ενώ για τα διάφορα WP7 που χρησιμοποιεί, τα πράγματα είναι απλά:

Zero! That is how many times I have seen a reset on ANY Windows Phone 7 device that I have been using in over a year. During that time I have used at least six WP7 devices on all four wireless carriers. This includes running the early tech preview on the first WP7 device all the way through the latest RTM version of Mango I have on my HTC HD7.

Πάει και η Motorola…

Άκουγα σήμερα το πρωί τις καμπάνες και νόμιζα ότι ήταν για τη σημερινή γιορτή αλλά φαίνεται ότι βάραγαν για άλλον: ανακοινώθηκε σήμερα η εξαγορά της Motorola Mobility από τη Google! Μόνο 12,5 δισεκατομυριάκια δολλάρια με ένα premium 63% στο τελευταίο κλείσιμο. Πάνω που λέγαμε ότι η συνεργασία της Microsoft με τη Nokia και η εξαγορά της Skype ήταν ότι πιο ηχηρό είχε σκάσει στην αγορά. Ο CEO της Motorola προχτές έλεγε ότι δεν χάθηκε ο κόσμος αν η Motorola πάρει πίσω αυτά που έλεγε για τα λειτουργικά της Microsoft και ξανασυνεργαστεί μαζί της. Μάλλον ανέβαζε το τίμημα…

Περιμένουμε νέο iOS (το 5o) και συσκευές με Mango αυτό το φθινόπωρο. Περιμένουμε και πολλά tablets. Αλλά σίγουρα δεν θα δούμε Motorola με Windows Phone 7.1, 7.5 ή όπως αλλιώς θα λέγεται τελικά το Mango.

Τι άλλο θα προκύψει από τις ζυμώσεις αυτές; Η Google επέλεξε να αντιπαρατεθεί απέυθείας στην Apple αλλά δημιουργεί πρόβλημα στις σχέσεις της με τους υπόλοιπους κατασκευαστές. Ίσως να πήγε μόνο για το patent portfolio της Motorola Mobility. H HTC, η Samsung και η LG θα επενδύσουν κι άλλο στο Android ή θα προτιμήσουν άλλες λύσεις από εταιρείες που δεν έχουν άμεση εμπλοκή με hardware; Όλοι τρέχουν να τοποθετηθούν καλύτερα στα χαρακώματά τους. Και κάποιοι έχουν βραδυφλεγείς βόμβες από διάφορες πατέντες πάνω τους που κανείς δεν ξέρει πότε και που θα σκάσουν. Οι δικηγόροι κάνουν χρυσές δουλειές…

An alerting app for IT admins with a WP7 smartphone

Every IT administrator is sleeping with one eye open to check for the status of the infrastructure under his responsibility. To help into this direction, Derdack, based in Potsdam, released a new enterprise alerting app for Windows Phone 7,  message master® Enterprise Alert. The app enables Microsoft System Center Operations Manager (SCOM), Service Manager (SCSM), HP Operations Center and IBM Tivoli Monitoring users to manage business critical incidents directly from a WP7 smartphone.

For the full press release, read here: DERDACK News and Events.

Instant email: how we made Hotmail 10x faster

If you work with Hotmail, you’ll be very very happy. If you haven’t tried it yet, now it’s the best time to be really impressed. And don’t forget that you get an UNLIMITED mailbox for your messages (for normal email usage) with its “ever-growing storage” feature and you can set up your mailbox as an Exchange account in most mobile devices for the best experience (just use m.hotmail.com). Everything about the speed upgrade here: Instant email: how we made Hotmail 10x faster.

To get an idea… The data speaks for itself:

Hotmail
Dec ‘10
Hotmail
June ‘11
Open message 3.3 seconds 0.18 seconds
Delete message 3.1 seconds 0.14 seconds
Compose new message 4.3 seconds 0.20 seconds

Data represents 75th percentile measurements from hundreds of runs of an automated test against a production server. Bandwidth is 300kb down/75 kb up/150ms latency, and browser is IE9.